La démence à corps de Lewy

La démence à corps de Lewy est une forme courante de démence estimée à affecter plus de 120.000 personnes en France.

Le terme «démence» décrit une perte de capacité mentale (déficience cognitive) associée à la mort progressive des cellules du cerveau. Elle est rare chez les personnes moins de 65 ans.

En général, les symptômes se développent progressivement et deviennent plus sévères au cours de plusieurs années.

Signes et symptômes

Les personnes atteintes de démence à corps de Lewy ont non seulement des problèmes d’expérience avec la mémoire et le jugement, comme ceux avec la maladie d’Alzheimer , mais sont également susceptibles d’avoir des difficultés avec la concentration et la perception visuelle (reconnaissance d’ objets et jugements sur l’ endroit où elles se trouvent).

Elles peuvent éprouver:

  • mouvement ralenti, membres raides et tremblements
  • visuelles récurrentes  d’hallucinations (voir des choses qui ne sont pas là)
  • troubles du sommeil, y compris la somnolence au cours de la journée
  • évanouissements et  chutes

Les personnes atteintes de la condition ont tendance à se balancer d’un état de vigilance à la somnolence ou à regarder dans l’espace. Ces changements extrêmes peuvent être imprévisibles et passer d’heure en heure ou au jour le jour.

En savoir plus sur les symptômes de la démence avec corps de Lewy .

Quelles sont les causes de la démence à corps de Lewy?

La démence à corps de Lewy est causée par des dépôts d’une protéine anormale appelée corps de Lewy  à l’ intérieur des cellules du cerveau. Ces dépôts, qui sont également trouvés chez les personnes atteintes  de la maladie de Parkinson , se produisent dans les zones du cerveau responsables pour des choses telles que la mémoire et le mouvement du muscle.

On ne sait pas pourquoi les dépôts se développent et comment exactement ils endommagent le cerveau, mais on pense qu’ils perturbent les fonctions normales du cerveau en interférant avec les signaux chimiques émis à partir d’une cellule du cerveau à l’autre.

La démence à corps de Lewy se produit généralement chez les personnes sans antécédents familiaux de la maladie, bien qu’il y ait eu des rapports de rares cas qui semblent fonctionner dans les familles.

Diagnostiquer la démence à corps de Lewy

Si vous pensez que vous pouvez avoir des symptômes précoces de la démence, il est une bonne idée de voir votre médecin généraliste. Si vous êtes inquiet au sujet de quelqu’un d’autre, encouragez les à prendre rendez-vous chez un médecin.

Votre médecin peut faire quelques vérifications simples pour voir s’il y a de chances que vous pourriez avoir la démence, et il peut vous orienter vers une clinique de mémoire ou une autre clinique spécialisée si nécessaire.

A l’ une de ces cliniques, on vous demandera sur vos symptômes et de faire un examen physique et test de la mémoire. Vous pouvez également avoir  des tests sanguins et des scans du cerveau.

Les résultats de ces contrôles et essais donneront à votre médecin une bonne idée de savoir si vos symptômes sont causés par la démence à corps de Lewy, un autre type de démence, ou tout autre chose.

En savoir plus sur la façon dont la démence à corps de Lewy est diagnostiquée .

Comment la démence à corps de Lewy est gérée ?

Il n’y a pas de remède pour la démence à corps de Lewy ni de médicaments qui le ralentir.

Cependant, quelques médicaments différents peuvent être efficaces dans le contrôle de certains des symptômes. En particulier, les inhibiteurs de l’ acétylcholinestérase (utilisés pour traiter la maladie d’Alzheimer ) ont été montré pour améliorer les symptômes tels que les hallucinations et la confusion chez certaines personnes.

Traitements de soutien – tels que la physiothérapie , l’ ergothérapie et orthophonie et activité de la langue – peuvent aider à améliorer les problèmes avec le mouvement, les tâches quotidiennes, et la communication.

Les thérapies psychologiques spécifiques et  activités de démence , tels que les cafés de mémoire, peuvent également aider à la perte de mémoire, la confusion et aux sentiments de désorientation.

En savoir plus sur le traitement de la démence à corps de Lewy .

Perspective

Comment la progression de la démence à corps de Lewy rapide varie de personne à personne. Une aide à domicile sera nécessaire, et certaines personnes finiront par avoir besoin de soins résidentiels dans une maison de soins infirmiers.

La survie moyenne après le moment du diagnostic est similaire à celle de la maladie d’Alzheimer – environ cinq à huit ans. Cependant, comme la maladie d’Alzheimer, cela peut être très variable.

Chris